ハーブティー

風邪の季節にうってつけ!エキナセアティーの効能とおすすめ4選

寒〜い冬。「風邪をひいてしまった」「なんだか体調がすぐれない」なんて人が目立つ季節ですね。

そこで今回ご紹介したいのが「風邪やインフルエンザ予防に効果てきめん」といわれている、エキナセアというハーブ。

日本ではあまり馴染みのないハーブですが、実はアメリカでは「ハーブといえばエキナセア!」というほどの人気ぶり。

エキナセアティーには免疫力を高める効能があるといわれていて、風邪やインフルエンザが流行りだす季節にはぜひ取り入れてみたいハーブのひとつです。

そこで今回は、欧米で大注目を集めているエキナセアの効果効能や特徴、メディカルハーブティーとして健康維持に役立つおすすめ商品についてもご紹介していきたいと思います。

エキナセアティーとは?

エキナセアとは北米が原産の「キク科植物」で、ピンク色の花びらが可愛らしい雰囲気を醸し出しています。

そんな可愛らしい雰囲気とは裏腹に、エキナセアには優れたメディカル作用があり、アメリカの先住民は「傷の手当てや咳止め・喉の痛み」「免疫力アップのために」と利用されてきました。

エキナセアのメディカル要素が知れ渡ったのは、傷を負った動物たちがエキナセアを食べていたところを先住民が目撃したことがきっかけだと伝えられています。

そして、現在の欧米においても「メディカルハーブの代表格」と位置付けられているエキナセアは、上気道感染症やアレルギー症状の緩和を示す成分も含有。

ただ、キク科植物にアレルギーがある人は使用にあたって注意が必要です。

メディカル的な働きの強いエキナセアですが、ネイティブアメリカンたちはエキナセアを「おまじないや呪いの効果を高めるため」に使用していたという記録も残されています。

人の体に作用する力を信じ、精霊への献上品としても重宝されていたのだそう!

主な産地は欧米ですが、日本国内でも積極的にエキナセアの栽培を行っている地域もあります。

エキナセアの味や特徴は?

エキナセアには9種類の品種が存在していますが、そのうちメディカルハーブとして利用されているのは「アングスティフォリア(angustifolia)」「プルプレア(purpurea)」「パリダ(pallida)」の3種類のみ。

エキナセアティーを口に含むと、やや草っぽい味わいを感じますが、クセが少なくて他のハーブともブレンドしやすい印象を受けます。

淡白な味わいのエキナセアティーなので、ブレンドするハーブには「ローズマリー」「ラベンダー」「カモミール」といった香り高い種類がおすすめ。

もしくは、エキナセアティーにレモンや蜂蜜・黒糖・シナモンなどを加えて味の変化を楽しむのもいいでしょう。

エキナセアティーの効果効能

ここでは、エキナセアというハーブに期待されている主な効果効能についてご紹介します。

免疫力向上効果

エキナセアティーの主な効能といえば、免疫力を向上させてくれる働きです。

1992年に行われた研究では、エキナセアには「風邪とインフルエンザの治りを速める効果がある」と報告されているだけではなく、感染による重症化を緩和させる働きがあるとも結論されています。

体内の免疫システムがしっかりと働けば、たとえ菌やウィルスに感染したとしても、体内で菌やウィルスが増殖する能力を低下させてくれるということです。

抗アレルギー作用

花粉症やアトピー性皮膚炎・アレルギー性鼻炎にも高い効果を発揮してくれるエキナセア!

エキナセアには高い免疫力向上効果がありましたが、それもアレルギー症状緩和や予防につながっています。

慢性的なアレルギー症状がある場合は、気になる季節の数ヶ月前からエキナセアティーを飲んで体調を整えておくといいでしょう。

感染予防

エキナセアには優れた抗感染作用があり、風邪をはじめヘルペスやカンジダ症・膀胱炎など、あらゆる感染症予防に効果が期待できます。

エキナセアによって感染症が予防される仕組みは、第一に「免疫力が高められる」こと。

第二に「ウィルスや細菌などを攻撃する」働きがあることが挙げられます。

エキナセアに含まれるどの成分が有効に働くのかは未だ解明されていませんが、長年の研究によって感染予防に効果があることは確立されています。

抗インフルエンザウィルス作用

エキナセアには、抗インフルエンザウィルス作用があることも有名です。

3,508名を対象として行われた臨床試験では、風邪・インフルエンザ・上気道感染症・カンジダ症に有効であり、加えて「妊婦に安全である」ということまで証明されています!

特に根の部分を使用したエキナセアティーにはメディカル作用が強いといわれているので、インフルエンザが流行り出す時期にはおすすめです。

抗炎症作用

「天然の抗生物質」との呼び名があるエキナセア。

「シダーズ・サイナイ・メディカルセンターの小児科」では、なんと抗生物質の代わりとしてエキナセア抽出物を使用しているといいます。

喉の痛みや発熱・下痢症状や傷口の炎症なども素早く沈静化させてくれるエキナセアの能力は、抗生物質にも優るとも考えられます。

また、アメリカでは外用としても使用されているほどで、抗生物質を投与することなく自然治癒に成功している例も珍しくありません。

エキナセアティーおすすめ4選

ここでは、エキナセアティーのおすすめをいくつかご紹介します。

本格的な寒さも到来してきたので、エキナセアの力を借りて体調管理に役立ててみてください。

無農薬 オーガニックエキナセアティー

エジプトで採取されたオーガニックエキナセアを100%使用したこちらの商品は、厳しい農薬検査をパスしたオーガニックハーブです。

「オーガニックエキナセアがこの価格で手に入るなんて!」「他のものよりクセがなくて飲みやすい」「風対策に欠かせません」「花粉の時期に大活躍!」など、口コミでも好評を得ています。

無農薬 オーガニックエキナセアティー

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生活の木 有機 エキナセア ティーバック

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数多くのハーブやアロマ商品を取り扱う「生活の木」からは、大容量の有機エキナセアティーが発売されています。

ティーバッグタイプで手軽に淹れることができ、クセが少なくて飲みやすいと注目が集まっています。

生活の木 有機 エキナセア ティーバック

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オリジナルブレンドハーブティー エキナセアスマイル

「エキナセア」「カモミール」「エルダー」「ヒソップ」「タイム」がブレンドされているこちらのハーブティーは、エキナセアの効果をしっかり感じつつまろやかで飲みやすい口当たりが特徴的。

カモミールのほのかな香りと甘みがリラックスしたいときにも最適で、さまざまなシーンで愛飲できるでしょう。

オリジナルブレンドハーブティー エキナセアスマイルの詳細はこちら→

国産 エキナセアティー

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鳥取県の大山で育まれた良質のエキナセアを使用したこちらの商品は、とにかく品質にこだわっているのが特徴です!

栽培から収穫までしっかりと管理されているため、安心して口にすることができるでしょう。

「残留農薬検査」「生菌検査」「放射能検査」を実施して製品の品質維持を図っているおかげか、愛飲者からは「他のエキナセアと全然違う!」「効き目がすごい!」などと絶賛されています。

国産 エキナセアティー

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エキナセアティーでインフルエンザに風邪予防!

優れた免疫力向上効果や感染予防効果・抗炎症効果を持つエキナセア。

クセが少なくさっぱりとした味わいなので、食事のお供としてもよさそうです。

数々の臨床実験においてもそのパワーは立証済みですので、今年の冬はエキナセアで徹底的に健康をサポートしていくというのはどうでしょうか?

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Aさん
アロマテラピー検定1級。 3人の子どもを育てながら、ウェブライターとして活動中! 香りが大好きで、暇さえあれば様々なアロマやハーブティーを楽しんでいます。 好きな紅茶はアールグレイ・ルイボス・フレーバーです◎