紅茶

紅茶の成分「テアニン」の効果効能とは?テアニン含有量の多い紅茶はこれ

紅茶に含まれている「テアニン」という成分には優れたリラックス作用があるとして、「ストレス緩和に」「不眠症に」「集中力UPに」など多方面で注目されています。

そこで今回はテアニンの効果効能を詳しくまとめ、テアニンの含有量が多い紅茶をピックアップしてみたいと思います。

「テアニンの効果に興味がある!」「テアニンを効率よく摂取したい!」という人は、ぜひ参考にしてみてください。

テアニンとは?

テアニンとは紅茶に含まれている成分で、紅茶の旨味成分であるアミノ酸の一種です。

テアニンを含んでいる飲み物や食べ物はたくさんあり、緑茶や抹茶・キノコ類などにも確認されていますよ!

しかし、紅茶にはテアニンが含まれているといっても「紅茶の種類によってテアニンの含有量が異なる」もの。

テアニンは爽やかな旨味を感じさせてくれる成分であることから、ファーストフラッシュなどの「若い葉」に多く含まれているといわれています。

テアニンを積極的に摂取したいという場合は、茶葉の状態や採取時期にも注目をしてみるといいでしょう。

テアニンの効果効能

美容効果に健康効果など、テアニンに期待されている効果効能は非常に幅広いのが特徴的です。

ここではテアニンに期待できる効果効能に着目し、詳しくご紹介していきたいと思います。

リラックス効果

テアニンは脳内神経伝達物質の「ドーパミン」「セロトニン」の分泌量を整えてくれることから、脳内神経細胞を保護することでさまざまな効果効能を引き出してくれる成分としても有名です。

これらの神経伝達物質は「幸せホルモン」とも呼ばれることがあり、人が心地よく感じているときに分泌される特性があります。

テアニンが含まれている紅茶を飲むことでほっとリラックスできるのは、ドーパミンやセロトニンの分泌が促されているからとも考えられます。

ストレス軽減効果

テアニンはストレスホルモンである「コルチゾール」に働きかけることができ、その結果として「脳の保護」「ストレスの軽減」につながるという研究結果も発表されています。

特に緊張を和らげてくれる明らかな効果が確認されているため、不安を感じやすい(緊張しやすい)人にもぴったりです。

安眠効果

テアニンには優れたリラックス作用がありますが、ストレスによる不眠で悩んでいる人にもぜひ摂取してほしい成分です。

ストレスが慢性化すると、呼吸が浅くなったり自律神経のバランスが乱れたりして眠りにくくなってしまうこともあります。

テアニンの優れたリラックス効果は日々のストレス負荷による脳機能低下を抑制し、安眠効果も期待できるでしょう。

集中力UP

紅茶に含まれるカフェインには「脳を覚醒させて集中力を高める」という効果がありますが、実はテアニンにも同等の効果があるといわれています。

テアニンを長期間摂取したマウスはストレスがかかる環境下でありながらも「脳の萎縮」「学習能力の低下」「うつ様行動」「寿命の短縮」などの現象がみられなかったとの実験もあります。

テアニンを摂取することでストレスが軽減されると、脳機能の低下も抑制されます。すると集中力も高まり、より活動的に行動できるようになるでしょう。

テアニンの含有量が多い紅茶は「ファーストフラッシュ」!

紅茶にはテアニンが含まれていますが、紅茶の種類や採取時期によってテアニンの含有量に違いが現れます。

紅茶のクオリティーシーズンは大きく分けて「春のファーストフラッシュ」「夏のセカンドフラッシュ」「秋のオータムナル」の3回ですが、テアニンを多く含むのは春摘みのファーストフラッシュ!

ここではテアニンの含有量が多いと考えられる紅茶の種類に着目し、特徴についてまとめてみました。

「ファーストフラッシュ」にテアニンが多いわけ

ファーストフラッシュとは、春に摘まれた茶葉を使用して作られた紅茶です。

「冬に蓄えた養分の約70%がファーストフラッシュの茶葉に含まれる」といわれているように、春摘みの茶葉には旨味成分がたっぷりと含まれています。

テアニンは一番茶(ファーストフラッシュ)のように、芽が出始めてまだ柔らかい状態の葉に多く含まれているもの。

セカンドフラッシュ〜オータムナルと収穫時期が進むにつれて、旨味成分は「熟成成分」に変化していきます。

テアニンを効率よく摂取したいのであれば、その年にはじめて採取された茶葉を選ぶようにしてみましょう。

おすすめは「ダージリンファーストフラッシュ」!

インドのダージリン地方で採取されるダージリンは、世界三大紅茶のひとつとしても称される有名な種類です。

ダージリンは世界的にも有名な「マスカルドフレーバー」を感じさせてくれる種類ですが、ファーストフラッシュはマスカットの香りというよりは「緑茶のようにキリリとした飲み口や香り」が印象的。

さまざまな茶園からファーストフラッシュの紅茶が発売されていますが、どの茶葉にしようか迷った場合はダージリンがおすすめです。

「ネパールファーストフラッシュ」は格別の味わい!

個人的におすすめするのは、ネパールで採取されたファーストフラッシュです。

ネパールのファーストフラッシュは緑茶のような爽やかさの中に紅茶のコクや深みが感じられる飲み口で、何杯でも飲んでしまいたくなるような後味のよさも魅力的。

ネパール紅茶のファーストフラッシュには新芽を思わせるグリーンのチップが多く見られ、茶葉全体的にも柔らかさが感じられます。

ネパール紅茶には春摘み特有の爽やかさがありながらコクも深いため、テアニンがたっぷりと含まれていそうな味わいですよ!

紅茶に含まれるテアニンパワーを利用しよう!

ストレス軽減効果によって脳機能の低下を抑制してくれるテアニンは、ストレス社会に生きる全ての人に注目してほしい成分です。

「ストレス軽減に」「安眠のために」「集中力UPのために」など、活用するシーンを選んで賢く取り入れてみてはいかがでしょうか?

ファーストフラッシュは夏摘みや秋摘みの茶葉とは異なり緑茶に似た味わいなので、食事との相性も抜群!

日本人にとっては毎日に取り入れやすい飲み口なので、ぜひ試してみてくださいね。

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ABOUT ME
Aさん
アロマテラピー検定1級。 3人の子どもを育てながら、ウェブライターとして活動中! 香りが大好きで、暇さえあれば様々なアロマやハーブティーを楽しんでいます。 好きな紅茶はアールグレイ・ルイボス・フレーバーです◎